Animais de estimação aumentam sua inteligência, diz estudo

Ter um companheiro de estimação de longo prazo pode retardar a perda de memória e outros tipos de declínio cognitivo, descobriu um novo estudo. A posse de animais de estimação foi especialmente benéfica para o trabalho da memória verbal, como a memorização de listas de palavras, de acordo com a pesquisa preliminar.

“Até onde sabemos, nosso estudo é o primeiro a considerar o efeito da duração da posse de animais de estimação na saúde cognitiva”, disse a primeira autora Jennifer Applebaum, candidata ao doutorado em sociologia e pré-doutoranda do Instituto Nacional de Saúde da Universidade da Flórida, à CNN em um e-mail. .

E não são apenas cães e gatos que podem estimular o cérebro. As pessoas no estudo também cuidaram de coelhos, hamsters, pássaros, peixes e répteis, disse Applebaum, embora “os cães tenham sido os mais prevalentes, seguidos pelos gatos”.

Possuir animais de estimação por cinco anos ou mais produziu o maior benefício, atrasando o declínio cognitivo em 1,2 pontos durante o período de seis anos do estudo em comparação com a taxa de declínio em pessoas sem animais de estimação, disse a neuroimunologista clínica Dra. Tiffany Braley, professora associada. de neurologia da Universidade de Michigan, por e-mail.

“Essas descobertas fornecem evidências iniciais para sugerir que a posse de animais de estimação a longo prazo pode ser protetora contra o declínio cognitivo”, disse Braley, autor sênior do estudo a ser apresentado em abril na 74ª Reunião Anual da Academia Americana de Neurologia.

Por que ter animais de estimação por mais de cinco anos teve o impacto mais positivo? O estudo, que só poderia mostrar uma associação, não uma causa e efeito direto entre a posse de animais de estimação e a cognição, não conseguiu responder a essa pergunta.

No entanto, estudos anteriores apontaram para os efeitos negativos do estresse na saúde do cérebro, especialmente o estresse crônico, disse Braley.

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“Pesquisas anteriores também identificaram associações entre interações com animais de companhia e medidas fisiológicas de redução do estresse, incluindo reduções nos níveis de cortisol e pressão arterial, que a longo prazo podem ter um impacto na saúde cognitiva”, disse ela.

Também pode haver uma infinidade de outros benefícios cerebrais da posse de animais de estimação, como companheirismo social e um senso de dever e propósito, dizem os especialistas.

“Ter um animal de estimação ou vários animais de estimação combina muitos componentes essenciais de um estilo de vida saudável para o cérebro”, disse o Dr. Richard Isaacson, diretor da Clínica de Prevenção de Alzheimer no Centro de Saúde Cerebral da Faculdade de Medicina Schmidt da Florida Atlantic University.

“Engajamento cognitivo, socialização, atividade física e senso de propósito podem separadamente, ou ainda mais em combinação, abordar os principais fatores de risco modificáveis ​​para declínio cognitivo e demência da doença de Alzheimer”, disse Isaacson, que não esteve envolvido no estudo.

Benefícios para a memória

O estudo analisou dados cognitivos de mais de 1.300 adultos que participaram do Health and Retirement Study, um estudo nacionalmente representativo que acompanha a vida de americanos com 50 anos ou mais.

Qualquer pessoa com declínio cognitivo no início da pesquisa foi excluída da análise. Na amostra final, mais de 53% possuíam animais de estimação.

Os donos de animais de estimação tendem a ser de nível socioeconômico mais alto, o que também pode ser uma razão para os benefícios: especialistas dizem que pessoas com mais renda são mais propensas a visitar médicos e cuidar de sua saúde.

Isso significa que você deve sair correndo e pegar um animal de estimação se for um adulto mais velho interessado em preservar seu cérebro? Não necessariamente, dizem os especialistas.

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Estudos também mostraram que os donos de animais de estimação podem ser solitários, deprimidos e ter condições crônicas que podem tornar a posse de animais algo negativo.

“Nós não recomendamos a posse de animais de estimação como uma intervenção terapêutica”, disse Applebaum. “No entanto, recomendamos que as pessoas que possuem animais de estimação sejam apoiadas em mantê-los por meio de políticas públicas e parcerias com a comunidade”.

Abolir as taxas para animais de estimação em casas de aluguel e fornecer serviços veterinários gratuitos ou de baixo custo ajudaria muito os donos a manter seus animais de estimação, “particularmente em comunidades de baixa renda e comunidades de cor”, disse Applebaum.

Outras ideias incluem fornecer apoio para adoção ou embarque para pessoas inesperadamente indisponíveis para cuidar de seus animais de estimação devido a uma crise de saúde.

“Uma separação indesejada de um animal de estimação pode ser devastadora para um dono vinculado, e as populações marginalizadas correm maior risco desses resultados indesejados”, disse ela. via:abc7


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