Porque os cães inclinam a cabeça? Os cientistas explicam

Porque os cães inclinam a cabeça? Os cientistas explicam

Você provavelmente, já viu cachorros inclinarem a cabeça. É adorável, mas, porque eles fazem isso? Segundo os cientistas, pode ser um sinal de concentração e recuperação da memória.

Vários animais, inclusive os humanos, apresentam uma assimetria na forma como se movem ou percebem o ambiente por meio dos sentidos. Por exemplo, pode-se preferir uma orelha ou um olho ao invés do outro ao processar um sinal vocal ou uma imagem.

Em cães, essas assimetrias se manifestam em comportamentos como abanar o rabo, usar a narina ao cheirar ou até mesmo preferir a pata ao tentar agarrar algo fora de seu alcance.

“Inclinar a cabeça é mais um movimento assimétrico nos cães, mas nunca havia sido estudado. Investigamos a frequência e a direção desse comportamento em resposta a uma vocalização verbal humana específica: quando o dono pede ao cão que traga um brinquedo dizendo seu nome.

Fizemos isso depois de perceber que muitas vezes acontecia quando os cães ouviam seus donos”, explica a Dra. Andrea Sommese, pesquisadora principal deste estudo, da Universidade Eötvös Loránd em Budapeste.

Os pesquisadores analisaram os vídeos coletados durante um estudo anterior, que mostrou que nem todos os cães conseguem aprender os nomes dos brinquedos após três meses de treinamento intensivo.

O teste foi bastante fácil de executar: os brinquedos foram colocados em uma sala e o proprietário em outra, junto com o experimentador. Em cada tentativa, o dono pedia ao cão para buscar um brinquedo específico dizendo seu nome.

“Ao longo de dois estudos, realizados em vários meses, observamos os dois grupos de cães: 33 cães típicos e [o que se revelou] sete cães Superdotados Aprendizes da Palavra”, continua o Dr. Sommese.

Para este estudo, o grupo de cientistas registrou a presença (ou ausência) de inclinações de cabeça quando o proprietário solicitou os brinquedos, e também analisou o lado da inclinação.

Os cães Superdotados – que podem ser vistos no Genius Dog Challenge, uma série de experimentos transmitidos ao vivo que se tornam virais nas redes sociais – muitas vezes inclinam a cabeça ao ouvir o pedido do proprietário por um determinado brinquedo, enquanto os cães típicos raramente o fazem.

É por isso que os pesquisadores decidiram observar inclinações de cabeça apenas em cães talentosos durante dois outros experimentos semelhantes, com mais brinquedos envolvidos.

Os pesquisadores descobriram que o lado para o qual os cães inclinavam a cabeça era estável para cada indivíduo, ao longo dos experimentos que duraram mais de 24 meses.

“Parece que há uma relação entre o sucesso em recuperar um brinquedo nomeado e inclinações frequentes de cabeça ao ouvir seu nome.

É por isso que sugerimos uma associação entre inclinação da cabeça e processamento de estímulos relevantes e significativos ”, esclarece Shany Dror, co-autora do estudo.

“É importante notar que este estudo investigou apenas inclinações de cabeça durante uma interação comunicativa muito específica do cão-dono: quando o dono pede ao cão para buscar um brinquedo nomeado.

Por isso, é importante evitar pensar que apenas cães Gifted Word Learner inclinam a cabeça em outras situações não testadas neste estudo”, acrescenta Andrea Temesi, outra pesquisadora do projeto, publicada na revista Animal Cognition.

Os pesquisadores do Family Dog Project também mostram uma nova forma de fazer ciência. Assim como fizeram em um  estudo recente, eles tiveram que coletar parte dos dados enquanto os regulamentos do COVID-19 estavam em vigor, o que significava trazer virtualmente sua atividade para as famílias do proprietário.

“Para isso, pedimos aos proprietários que instalassem duas câmeras conectadas a um software Livestream, para que pudéssemos monitorar totalmente o comportamento dos cães e de seus donos”, diz a Dra. Claudia Fugazza, coautora do estudo. “Dessa forma, as restrições e bloqueios do COVID não pararam nossa pesquisa”.

Meu cachorro sempre inclina a cabeça, por quê?

Frequentemente, os proprietários observam os cães inclinando a cabeça e ainda não temos um entendimento completo da função e das circunstâncias em que esse comportamento ocorre.

No entanto, este estudo é o primeiro passo em uma direção que mostra como esse traço pode estar relacionado às doces tentativas dos cães de nos entender.

Foto de Ayla Verschueren no Unsplash

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