Proteção contra doenças e outros 7 benefícios da melancia para a saúde

A melancia é um alimento básico do verão e verdadeiramente uma das frutas mais bonitas, deliciosas e divertidas para desfrutar. Felizmente, também é incrivelmente boa para você e sua saúde em geral.

Aqui estão oito dos importantes benefícios para a saúde da melancia, como escolher uma fruta perfeitamente madura e algumas maneiras de incorporar água em refeições, lanches, bebidas e sobremesas.

1) Melancia mantém você hidratado

Uma xícara de melancia contém 150ml de água (aproximadamente do tamanho de um pote de iogurte). Consumir uma quantidade adequada de líquidos – inclusive de alimentos ricos em água – apoia a circulação, a saúde da pele e a digestão.

O consumo de melancia também ajuda a regular a temperatura corporal, a função dos órgãos e articulações, o metabolismo, o apetite e a eliminação de resíduos.

Estar adequadamente hidratado também afeta o desempenho mental. Pesquisas mostram que apenas 1-3% de perda de fluido corporal pode prejudicar o humor, reduzir a concentração, aumentar as dores de cabeça e a fadiga, interferir na memória de trabalho e aumentar o estresse.

2) Possui nutrientes essenciais e poucas calorias

A melancia é mais baixa em calorias e açúcar do que você imagina. Uma xícara de melancia fornece 45 calorias de 11 gramas de carboidratos, 9 gramas dos quais são açúcares naturais.

Mas essa doçura natural é empacotada com vitaminas A e C, que apoiam a função imunológica e a saúde da pele, além de quantidades menores de potássio, magnésio, vitaminas do complexo B e antioxidantes protetores da saúde.

3) Melancia ajuda a baixar a pressão arterial e melhorar a circulação

A L-citrulina, uma substância natural da melancia (particularmente na parte branca da casca), demonstrou melhorar a função das artérias e diminuir a pressão sanguínea, ajudando os vasos sanguíneos a relaxarem, o que abre a circulação.

O impacto da L-citrulina no fluxo sanguíneo também é a razão pela qual a melancia foi considerada o “Viagra da natureza”. A pesquisa também mostra que a L-citrulina pode melhorar a oxigenação muscular e o desempenho atlético durante o exercício de resistência.

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4) Reduz a dor muscular

Em um estudo, atletas que consumiram 500ml de suco de melancia uma hora antes do exercício experimentaram dores musculares reduzidas e uma recuperação mais rápida da frequência cardíaca em comparação com aqueles que receberam uma bebida placebo.

Outro estudo em corredores homens descobriu que aqueles que beberam 500ml de suco de melancia enriquecido em L-citrulina duas horas antes de realizar corridas de meia maratona tiveram menos dor muscular percebida por até 72 horas em comparação com aqueles que tomaram uma bebida placebo.

5) Pode levar ao controle de peso saudável

A melancia pode ajudar no controle de peso saudável quando consumida no lugar de um lanche doce processado. Um estudo de 2019 da San Diego State University analisou a saciedade e as mudanças de peso após uma intervenção de quatro semanas em adultos com sobrepeso e obesidade.

Durante o estudo, um grupo foi solicitado a consumir duas xícaras de melancia fresca diariamente, enquanto um segundo grupo comeu biscoitos com baixo teor de gordura que tinham o mesmo número de calorias que a melancia.

Os participantes foram autorizados a consumir seus respectivos lanches a qualquer hora do dia, durante uma ou várias sessões, ou sozinho ou em combinação com outros alimentos.

Os pesquisadores descobriram que a melancia promoveu maior saciedade do que os biscoitos, e que a saciedade (diminuição da fome, maior plenitude e menor desejo de comer) durou até 90 minutos após a ingestão.

Além disso, os comedores de melancia perderam peso, reduziram suas proporções cintura-quadril e níveis de pressão arterial e melhoraram seu status antioxidante e lipídios no sangue.

6) Melancia oferece suporte digestivo

Embora a melancia não seja muito rica em fibras, a fibra que contém suporta a função intestinal saudável. A fruta também contém fluidos e prebióticos, um tipo de fibra que estimula o crescimento e/ou atividade de bactérias benéficas no intestino grosso.

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Os prebióticos estão ligados à função imunológica saudável, anti-inflamação e humor positivo. Os prebióticos também aumentam a absorção de minerais, melhoram os níveis de glicose e insulina no sangue e podem proteger contra o câncer de cólon.

7) Ajuda a defesa contra doenças

A melancia é uma das melhores fontes de licopeno, um antioxidante conhecido por combater o estresse oxidativo, que ocorre quando há um desequilíbrio entre a produção de radicais livres que danificam as células e a capacidade do organismo de combater seus efeitos nocivos.

A proteção que o licopeno fornece reduz o risco de doenças crônicas, incluindo doenças cardíacas, diabetes tipo 2 e câncer, bem como doenças neurodegenerativas como Alzheimer.

Para mais licopeno, opte pela tradicional melancia de polpa rosa, que contém muito mais antioxidantes em comparação com as variedades amarela e laranja.

8) Pode proteger sua pele

Se você é um amante de melancia que aproveita ao máximo a fruta enquanto está na estação, ela pode oferecer alguma proteção para a pele.

As vitaminas A e C da melancia sustentam a pele saudável, e o teor de licopeno da fruta pode proteger contra os danos causados ​​pelo sol, embora os efeitos não sejam imediatos.

Um estudo descobriu que a ingestão de pasta de tomate, que forneceu 16 mg de licopeno, reduziu as queimaduras solares após 10 semanas de consumo diário. De acordo com o USDA, uma xícara e meia de melancia contém cerca de 9 a 13 miligramas de licopeno.

Como escolher e armazenar uma melancia madura

O truque para escolher uma melancia madura é procurar uma mancha amarela ou de cor creme ou uma mancha no parte de baixo– o principal sinal de maturação máxima da fruta.

Também deve parecer pesada quando você a pega, já que mais de 90% de uma melancia madura é de fato água. Para reter o máximo de antioxidantes – até uma diferença de 139%, de acordo com um estudo – armazene sua melancia em temperatura ambiente.

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Apenas certifique-se de lavar a melancia antes de cortá-la, para evitar que as bactérias sejam transferidas da superfície da casta para a fruta comestível.

Maneiras de apreciar esta deliciosa fruta

A melancia fresca é incrível, mas também pode ser incorporada em receitas doces e salgadas. Combine cubos ou bolinhas de melancia com outras frutas frescas em uma salada de frutas simples, guarnecida com hortelã fresca ou uma pitada de gengibre fresco ralado ou coco ralado.

Adicione a melancia a uma salada de vegetais ou sirva sobre verduras frescas temperadas com vinagrete balsâmico. Espete pedaços de abacate cobertos com melancia e limão para um lanche ou aperitivo colorido, servido cru ou grelhado.

Faça um molho de melancia combinando a fruta picada com pepino, cebola roxa, jalapeno, coentro e suco de limão. Combine melancia sem sementes com suco de limão fresco e congele para uma bebida refrescante.

Você também pode misturar melancia com leite de coco e chocolate amargo picado e, em seguida, despeje em moldes de picolé para uma alternativa às guloseimas geladas feitas com adição de açúcar.

Para uma sobremesa simples, mergulhe cubos de melancia fresca em chocolate escuro derretido – as duas guloseimas combinam surpreendentemente bem. via:health


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