Médico recusou uma carreira bem remunerada para tratar os sem-teto

Médico recusou uma carreira bem remunerada para tratar os sem-teto

Quando seus pacientes sem-teto não conseguem ir ao médico, ele vai até eles.

É uma manhã de sexta-feira em Boston, o que significa que o Dr. Jim O’Connell está fazendo suas rondas. Ele pode se sentir mais confortável dentro de uma sala de exames, mas não é onde seus pacientes estão. O’Connell é um dos poucos médicos que atendem os moradores de rua na cidade.

Mais de 550.000 americanos estão desabrigados e muitos têm problemas de saúde, mas não têm acesso a cuidados.

O’Connell e sua equipe, composta por psiquiatras, internistas, uma enfermeira, uma gerente de caso e um treinador de recuperação, estão fazendo algo a respeito. Eles passam os dias caminhando por onde moram os sem-teto – em parques, sob pontes e nos arredores da cidade.

Eles tratam cerca de 700 pacientes regulares. Durante essas rondas, o próprio O’Connell geralmente atende cerca de 20 pacientes. Ele sabe onde a maioria deles dorme e a quem perguntar se estão faltando.

“Eu me sinto um médico do interior no meio da cidade, sabe?” ele disse.

O’Connell foi para a Harvard Medical School e estava a caminho de uma prestigiosa bolsa de oncologia quando seu chefe sugeriu que ele assumisse o que deveria ser um cargo de um ano como o médico fundador de um novo programa de saúde para os sem-teto de Boston.

Isso se transformou em uma carreira de 33 anos no Programa de Saúde para os Sem-teto de Boston, um dos maiores do tipo no país.

“Você percebe, ‘Quer saber, eu sou apenas um médico. E o que posso fazer é conhecê-los e aliviar o sofrimento deles, assim como faria como oncologista’”, disse O’Connell. “Você não poderia encontrar uma população mais grata.”

E seus pacientes são gratos. “Este homem é inacreditável!” um comentou. “Ele é como Jesus”, acrescentou outro.

CHRIS CHURCHILL PARA READER’S DIGEST

O’Connell dispensa quase tudo, desde pontos para um braço até cirurgia para a alma. Se os pacientes não podem ser tratados na rua, ele encontra uma cama de tratamento na clínica de repouso médico da organização, um lugar para pacientes que estão muito doentes para estar nas ruas, mas não o suficiente para uma internação hospitalar.

“Tudo o que me ensinaram a fazer [na faculdade de medicina] – ir rápido, ser eficiente – era contraproducente quando você cuidava de pessoas sem-teto”, disse O’Connell à Harvard Magazine.

“Quando você vê alguém do lado de fora, pega uma xícara de café e se senta com ele. Às vezes, demorava seis meses ou um ano oferecendo um sanduíche ou café antes que alguém começasse a falar comigo.

Mas assim que eles se engajarem, eles virão até você a qualquer momento porque confiam em você.

Costumo dizer que o melhor treinamento que tive para este trabalho foi como bartender, porque tudo se resume a ouvir.”

Quando questionado sobre como sua vida poderia ter acabado se ele se tornasse um oncologista muito bem pago, O’Connell disse: “Nunca mais penso nisso”.

Pouco depois que esta foto foi tirada, uma mulher sem-teto nas proximidades tropeçou e cortou o couro cabeludo. “Dr. O’Connell interveio com um nível de cuidado e compaixão que parecia tão gentil e sem julgamento”, disse nosso fotógrafo, Chris Churchill.

Algumas coisas são mais valiosas do que dinheiro. Basta perguntar ao homem que recebe tudo de pacientes que não têm nada material para dar.

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