Mais de 70.000 cães vivem em laboratórios de pesquisa dos EUA. Eu salvei um deles.

Mais de 70.000 cães vivem em laboratórios de pesquisa dos EUA. Eu salvei um deles

No verão de 2013, um beagle de quatro anos com uma tatuagem azul na orelha esquerda caiu em minha casa como se fosse de outro planeta. Ele estava abaixo do peso, e quando o coloquei em uma cama de cachorro, ficou claro que ele nunca, em seus quatro anos de vida, encontrou algo tão mole e macio. Ele se agarrou à cama como se fosse um bote salva-vidas.

Passo a mão no rosto macio e nas orelhas caídas de Hammy e me pergunto o que os pesquisadores fizeram com ele.

Entre as poucas coisas que eu sabia sobre ele: suas cordas vocais haviam sido cortadas e ele provavelmente nunca tinha visto escadas, então não me incomodei em bloquear o segundo nível da minha casa.

Quando ele ousou sair, o fez com cautela. Pegar seu reflexo na lateral de um carro foi o suficiente para mandá-lo me puxando para casa, freneticamente. Sua ansiedade o levou a várias tentativas de fuga, uma vez manobrando através da grade da minha varanda e para o telhado de um vizinho.

De certa forma, ele veio de outro mundo – um no qual os criadores enviam seus filhotes aos laboratórios para se tornarem animais de teste, cada um identificado por um número de rastreamento tatuado.

Meu beagle foi resgatado com seis outras pessoas de um laboratório por um grupo sem fins lucrativos, chamado Beagle Freedom Project. No dia em que esses cães deixaram a única vida que conheceram, ficou claro que as experiências caninas mais básicas – andar na grama e ser acariciado por humanos – eram estranhas.

Cada um dos DC7, como ficaram conhecidos, recebeu o nome de um pai fundador. Seis semanas depois de começar a promover Alexander Hamilton, sua personalidade ainda estava obscurecida pelo medo, e eu não sabia o quanto ele mudaria.

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Afinal, os laboratórios afirmam que esses cães – com sua falta de exposição ao mundo – não são animais de estimação adequados. Libertá-los só atrai a atenção do público para os 74.000 caninos (muitos dos quais são beagles porque são dóceis) ainda em instalações de teste.

De acordo com o Beagle Freedom Project, é assim que os laboratórios justificam matá-los como prática padrão, descartando Hamiltons como se fossem tubos de ensaio. Disse a Hammy que, se o adotasse, todos os dias seriam uma aventura. “Você terá que ser muito corajoso”, eu disse. Ele olhou para mim com olhos castanhos tranquilos.

Conheça os beagles: O autor (de preto, segurando a coleira) e Hamilton se misturaram a outros resgates no ano passado. Os cães (a partir da esquerda): Maggie, Ginger, George Washington, Hamilton, John Adams, Frida, James Madison, Ben Franklin.

O verão virou outono, Hammy relaxou o suficiente para dar a volta no quarteirão. Lembro-me da primeira vez que vi seu rabo abanar durante o sono e imaginei que ele sonhava em correr livre.

Seu veterinário me disse que suas cordas vocais – que foram cortadas para que os técnicos de laboratório não fossem incomodados por uivos – podiam crescer novamente. Em pouco tempo, ele estava latindo para o carteiro. Meu vizinho brincou: “Ele é como o Pinóquio! Ele está se transformando em um cachorro de verdade.”

Hammy não foi o único que foi transformado. Sentar com ele por horas, tentando preencher seus silêncios com palavras reconfortantes, tinha me mudado também. Boicotei produtos testados em animais, comprando detergente e rímel de empresas “livres de crueldade”, como Method e Lush.

E contei sua história a todos que quiseram ouvir, mostrando a tatuagem em sua orelha. Houve notícias promissoras para sua espécie: na primavera de 2014, Minnesota se tornou o primeiro estado a exigir que cães e gatos em laboratórios financiados pelo contribuinte estivessem disponíveis para adoção após os testes, em vez de serem sacrificados.

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Na mesma época, Hammy se juntou a mim para um passeio de bicicleta de 80 quilômetros (em um trailer), acampou, equilibrou-se em uma prancha de stand-up comigo e visitou seu 16º estado.

No verão passado, o DC7 voltou a Washington para celebrar sua liberdade. Enquanto as famílias e seus cães – junto com alguns outros resgates do Beagle Freedom Project – caminhavam pelos jardins do Capitólio, os turistas nos perguntavam se uma convenção de beagle estava em andamento.

Olhei para todas as caudas abanando e fiquei maravilhado com a diferença que o amor e a paciência podem fazer.

Atualmente, a necessidade de Hammy por um toque humano é profunda. Quando ele está dormindo, vejo pequenos sopros de ar escapando de suas bochechas.

Eu corro minha mão sobre seu rosto macio e orelhas caídas e me pergunto o que eles fizeram com ele no outro planeta. Ele acorda, se espreguiça e me olha com olhos sonolentos. Então ele me dá uma patada insistente, querendo afeto. E eu agradeço.

Photo by Pietro Schellino on Unsplash

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