Este homem pensa ser o mais sortudo do mundo – embora tenha ficado cego na faculdade

Este homem pensa ser o mais sortudo do mundo - embora tenha ficado cego na faculdade

Quando um homem fica cego, seu amigo cuida de suas costas.

Um dia, durante seu primeiro ano na Universidade de Columbia, Sanford “Sandy” Greenberg, turma de 1962, estava no campus em um terreno gramado com seu colega Arthur Garfunkel. “Sanford, olhe para aquele pedaço de grama. Você vê as cores? As formas? A forma como as lâminas se dobram? ” Garfunkel perguntou.

Greenberg estava apaixonado. Outros caras falaram sobre meninas e esportes, mas Garfunkel queria falar sobre… um pedaço de grama!

Havia um cara mais sortudo no campus do que Greenberg? Lá estava ele, um garoto pobre de Buffalo, Nova York, com bolsa integral, tendo aulas com superstars como a antropóloga Margaret Mead, o físico Leon Lederman, o historiador James Shenton e o poeta Mark Van Doren.

E ele tinha um grande amigo novo, um garoto inteligente da cidade de Nova York com uma voz de tenor pura.

Os dois amigos durante seus dias de faculdade, no início dos anos 60

Mas no verão de 1960, pouco antes do primeiro ano, a sorte de Greenberg mudou. Ele estava em Buffalo, jogando beisebol, quando sua visão “embaçou”. Ele teve que se deitar na grama até que as nuvens fossem embora. O médico disse que era conjuntivite alérgica.

De volta à escola naquele outono, Greenberg teve mais episódios, mas não contou a ninguém. Ele não acreditava que fosse nada sério. Mesmo assim, seus colegas de quarto – Garfunkel e Jerry Speyer – perceberam que ele estava tendo problemas.

Na primeira manhã das finais, Garfunkel acompanhou Greenberg ao University Gym, onde os exames foram realizados. Greenberg começou a escrever às 9h. Às 10h30, ele não conseguia ver nada. Ele cambaleou até a frente do ginásio e entregou seu livro azul para o inspetor.

“Não consigo ver, senhor”, disse ele.

O inspetor riu. “Já ouvi desculpas fantásticas”, disse ele, “mas essa é a melhor”.

Greenberg voltou para Buffalo, onde recebeu outro diagnóstico: glaucoma. Naquele inverno, os médicos operaram os olhos de Greenberg. A cirurgia não funcionou. Greenberg estava ficando cego. Ele estava tão deprimido que se recusou a ver alguém da faculdade.

Mas Garfunkel foi até Buffalo de qualquer maneira.

“Não quero falar”, disse Greenberg.

“Sanford”, disse Garfunkel. “Você deve falar.”

Garfunkel convenceu Greenberg a voltar para a Columbia e se ofereceu para ser seu leitor.

Em setembro de 1961, Greenberg voltou ao campus. Garfunkel, Speyer e um terceiro amigo liam livros didáticos para ele, tirando um tempo de seus próprios estudos, e Greenberg acabou tirando nota dez.

Ainda assim, ele estava hesitante em se locomover sozinho e contava com a ajuda de seus amigos. 

Sanford Greenberg (extrema esquerda) e Art Garfunkel, de volta à Columbia em 2016

Então, uma tarde, Greenberg e Garfunkel foram para o centro de Manhattan. Quando chegou a hora de Greenberg voltar ao campus, Garfunkel disse que tinha um compromisso e não poderia acompanhá-lo.

Greenberg entrou em pânico. Eles discutiram e Garfunkel foi embora, deixando Greenberg sozinho no Grand Central Terminal. Greenberg, perplexo, tropeçou no meio da multidão da hora do rush.

Ele pegou um trem para o oeste, para a Times Square, depois transferiu-se para um trem na parte alta da cidade. Quatro milhas depois, ele desceu na parada da Universidade de Columbia. Nos portões da universidade, alguém esbarrou nele.

“Opa, com licença, senhor.”

Greenberg conhecia a voz. Era de Garfunkel. A primeira reação de Greenberg foi de raiva, mas no segundo seguinte, ele percebeu o que acabara de realizar – e percebeu, também, quem tornou isso possível.

“Foi uma das estratégias mais brilhantes”, diz Greenberg. “Arthur, é claro, esteve comigo todo o caminho.”

Após a formatura, Greenberg obteve seu MBA em Columbia e um PhD em Harvard. Ele se casou com sua namorada, Sue; foi colega da Casa Branca na administração Johnson; e tornou-se um inventor e empresário de sucesso.

Garfunkel passou a se tornar Art Garfunkel.

Recentemente, Greenberg lembrou que Garfunkel leu para ele Our Town , que, ele diz, era seu “manual de vida”.

A mensagem da peça é que os humanos, apanhados nas preocupações do dia-a-dia, deixam de apreciar a beleza e a preciosidade da vida. “Isso é tudo que os seres humanos são!” diz a personagem Emily Webb Gibbs, uma mulher morta olhando para os vivos e espantada com sua loucura. “Apenas cegos!”

Não Greenberg. Ele vê tudo, canta todas as bênçãos, grandes e pequenas: do amor de sua família e amigos aos sulcos salpicados de orvalho de uma folha de grama.

“Você está falando”, diz ele hoje, “com o homem mais sortudo do mundo”.

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