Conheça o verdadeiro homem que inspirou Tarzan

Conheça o verdadeiro homem que inspirou Tarzan

Publicado originalmente em uma revista pulp chamada All-Story em 1912,  Tarzan of the Apes, de Edgar Rice Burroughs, foi o primeiro romance sobre uma criança branca que foi criada por primatas depois que seus pais morreram.

Ele cresceu para usurpar o macaco macho alfa como rei da selva depois de aprender seus costumes. Ele balançou em vinhas, tinha uma marca registrada de vida selvagem, foi eventualmente apresentado a um bando de humanos abomináveis ​​e à menos abominável Jane, o amor de sua vida, e descobre que ele é o herdeiro de um título e uma fortuna.

A série foi um grande sucesso imediato e Burroughs capitalizou essa popularidade escrevendo duas dezenas de sequências.

Hollywood veio chamando

Sem contar os filmes adultos, houve pelo menos 45 filmes começando com o mudo Tarzan of the Apes, de 1918, e incluindo um monte de aventuras extravagantes nas décadas de 1930 e 1940 com Johnny Weissmuller e uma travessura softcore com Bo Derek em 1981 que apresentou os personagens de Livros de Burroughs.

Houve também uma série de televisão da NBC de 1966-68, estrelada por Ron Ely como o swinger selvagem e um programa infantil de animação na década de 1970.

A adaptação mais conhecida é provavelmente o filme de animação da Disney  feito em 1999, que, como muitos outros filmes da Disney e  atrações da Disney, apresenta lugares da vida real.

A imagem de Tarzan, de acordo com o Los Angeles Times, tem sido usada para vender de tudo, desde camisetas até vitaminas e perucas peitorais. No Japão, uma revista de fitness foi até nomeada em sua homenagem.

A comunidade do sul da Califórnia, Tarzana – onde Burroughs construiu seu escritório em 1926 e foi enterrado – também recebeu o nome do senhor da selva. Não há como negar que Tarzan é um dos personagens mais amados e duradouros de toda a literatura.

COLEÇÃO EVERETT / SHUTTERSTOCK

Inspirações de Burroughs

O autor que originalmente escreveu sob um pseudônimo porque “ele pensava que escrever era uma brincadeira” e uma “profissão boba para um grande e vigoroso homem ao ar livre, como ele imaginava ser”, de acordo com uma entrevista do Los Angeles Times com Scott Tracy Griffin, que escreveu Tarzan: The Centennial Celebration, um livro acadêmico publicado quando o primeiro romance completou 100 anos em 2012.

Griffin diz que Burroughs sempre foi “cauteloso com suas inspirações”. Ele “era um homem muito culto” que “estudou grego e latim durante os anos escolares, fez pesquisas na Biblioteca Pública de Chicago” e “tinha uma base muito sólida nos clássicos”.

Burroughs geralmente afirmava que Tarzan foi baseado em contos clássicos e mitologia, muitas vezes citando a história de Romulus e Remus.

De acordo com Britannica.com, eles eram os netos gêmeos do rei Numitor, que foi deposto por seu irmão e pai do deus da guerra Marte.

Eles foram condenados à morte por afogamento quando crianças, para não deixar nenhum candidato legítimo ao trono.

Mas eles acabaram flutuando no rio Tibre até o local onde mais tarde encontraram Roma, sobrevivendo apenas sendo amamentados e alimentados por uma loba e um pica-pau.

Muitos acreditam que Burroughs foi tão específico e perspicaz sobre as origens de sua ideia porque foi atormentado por acusações de copiar Rudyard Kipling, cujo Jungle Book foi publicado muitos anos antes em 1894 e apresentava Mowgli, um menino criado por lobos, amigo de outros animais, e eventualmente confrontado com dilemas humanos internos e externos. (Coincidentemente, também foi transformado em um desenho animado da Disney e em um filme de ação ao vivo.)

O próprio Kipling certa vez acusou Burroughs de incrementar a trama de Mowgli para fazer de Tarzan um sucesso, de acordo com o The Hollywood Reporter.

Possível Tarzan da vida real

Mas, como um bom livro, a trama se complica. Acontece que Kipling pode estar errado, pelo menos parcialmente, e Burroughs pode ter escondido sua verdadeira inspiração para o herói. Não seria a primeira vez que um escritor baseava um personagem icônico em uma pessoa real.

Digite o 14 º Conde de Streatham, William Charles Mildin. De acordo com um artigo de 1959 do jornalista Thomas Llewellyn Jones na revista Man’s Adventure, a chocante história de sobrevivência e primatas de Mildin parece bastante familiar.

Para recapitular, Tarzan, também conhecido como John Clayton, era filho de aristocratas. A família foi abandonada na África e, depois que seus pais morreram, ele foi deixado para se defender sozinho na selva.

Ele aprende habilidades de sobrevivência com uma família de macacos que o chama de Tarzan, que significa “pele branca”. Ele eventualmente se enreda com um monte de outros humanos, incluindo seus familiares sombrios e sua amada Jane e aprende sobre sua herança rica.

Ambos vieram da nobreza inglesa

Um artigo do Telegraph explica que a história do conde veio à tona quando os documentos da família foram divulgados depois que seu filho morreu em 1937. Lord Mildin deixou 1.500 páginas manuscritas de memórias.

A verdadeira identidade de Tarzan era Lord Greystroke. (Lord Greystroke é, no entanto, um nome inventado.)

Ambos naufragaram na África

O conde também passou mais de uma década, 15 anos para ser exato, nos confins da África depois que um trabalho em um barco deu terrivelmente errado.

Seus papéis começam: “Eu tinha apenas 11 anos quando, em um acesso infantil de raiva e ressentimento, fugi de casa e consegui uma vaga como grumete a bordo de um veleiro de quatro mastros, Antilla, com destino aos portos de escala africanos e o Cabo da Boa Esperança… ”

Seu navio foi destruído durante uma tempestade de três dias e ele afirmou que sobreviveu agarrando-se a um “pedaço dos destroços”. Ele chegou à costa em algum lugar entre Pointe Noire e Libreville, na África Equatorial Francesa, de acordo com o The Telegraph.

O artigo original da Man’s Adventure dizia que os documentos oficiais de seguro provavam que a Antilla havia sido destruída em 1868.

Claramente, se ele era o protótipo de Tarzan, foi aqui que Burroughs tomou algumas liberdades. Mildin tinha 11 anos e fugiu de casa; Tarzan era uma criança pequena que estava presa com seus pais.

Ambos se empanturraram de primatas

Os jornais dizem que ele não procurou nativos porque “sempre ouvira que eles eram selvagens – caçadores de cabeças e canibais”. As memórias de Mildin afirmam que ele se envolveu com um grupo de macacos depois que eles lhe forneceram comida.

De acordo com um fanzine chamado artigo ERBzine, que reimprimiu o artigo de Llewallan Jones de 1959, os jornais afirmavam: “Por alguma estranha razão, eu não tinha medo dessas estranhas criaturas. Eles eram horríveis de se olhar, mas pareciam gentis e inofensivos. “

Ele escreve que lhe deram nozes, larvas e raízes. Ele estava morrendo de fome, então ele comeu as sobras, que foram aparentemente rejeitadas por seu sistema no início.

“Fiquei muito doente depois disso e os macacos pareciam entender isso. Uma mulher anciã curvou-se em minha direção e me embalou em seus braços.”

Ele “juntou galhos para fazer uma casa na árvore tosca”. Ele retribuiu o favor à família fazendo fogo e roubando armas de um assentamento nativo: “Encontrei maneiras novas e fáceis de cavar sob as toras para procurar larvas e cavar para obter raízes com um galho de ponta afiada. Ele fala sobre curar suas feridas com musgo frio ou lama úmida.

Mildin se gaba de ser “excepcionalmente forte e ágil para sua idade”, mas nunca afirma que se tornou o líder dos animais. “Os brutos vieram me ver, não como um líder, pois eu não conseguia igualar suas proezas de força e resistência, mas como um conselheiro mudo, bem-intencionado e prestativo”, diz um trecho do artigo do ERBzine.

Ao contrário de Tarzan, ele não falou com os macacos, mas descobriu alguma forma de comunicação. Parece loucura, mas experimentos científicos e estudos como o de longo prazo com Koko, o Gorila, provam que os macacos podem aprender a linguagem de sinais. Depois que Mildin se tornou um adolescente, ele afirma que deixou as feras e foi morar com uma tribo nativa.

Ambos eram swingers

Embora de tipos diferentes, Mildin era um pouco jogador antes de reentrar no reino do homem branco. Ele alega que se casou com cinco mulheres locais e teve quatro filhos durante seu tempo na aldeia.

Seus papéis alegam que a esposa estéril foi morta com lanças em um ritual, pois era costume da tribo punir a esterilidade.

Quando o sangue ruim começou a ferver novamente com tribos rivais, de acordo com o artigo ERBzine, Mildin lutou ao lado de seu povo adotivo e ensinou-lhes a arte dos “ataques surpresa”.

Depois de se cansar da guerra, ele ficou totalmente caloteiro, o pai, abandonou-os e foi subindo lentamente a costa até chegar a um entreposto comercial a cerca de 400 quilômetros de distância.

Em poucos meses, ele retornou à sua terra natal para reivindicar seu título, propriedade e privilégio de homem branco. Tribos guerreiras naquela parte da África Ocidental na época é um fato verificável e de acordo com o artigo da ERBzine, havia um relatório de 1884 de Fort Lamy que confirma que Mildin passou por lá para voltar para casa.

De acordo com o Reporter-Herald, a história é um pouco diferente. Eles mencionam que Mildin retornou a Londres 15 anos depois, mas foi depois de ser capturado por aventureiros e retornou à civilização.

Se você se lembra, Tarzan também passa um tempo na civilização, eventualmente aprende sobre sua nobreza e muitas vezes foi caçado por outros humanos.

De qualquer forma, Mildin voltou para casa com a fortuna e o título de sua família. Ele se casou novamente e teve um filho, Edwin George, em 1889. Ele morreu em 1919 e seu filho morreu em 1937 nunca tendo se casado.

Nenhuma prova

Dado que a maioria dos jogadores neste cenário morreu antes que esta teoria pudesse ser provada, não há como saber 100 por cento que a história de Mildin ajudou pelo menos em parte a desencadear a criação de Tarzan.

Os papéis detalhados de Mildin só foram divulgados, por testamento, quando seu último herdeiro legítimo faleceu. No entanto, os amplos detalhes de sua fuga para a África e seu retorno, algumas décadas antes de Burroughs escrever o livro, foram cobertos em vários artigos no The London Timese romantizado em jornais e revistas ilustradas em inglês, de acordo com a ERBzine.

Já estabelecemos que os especialistas acreditam que Burroughs era um homem muito culto que fazia muitas pesquisas. E se ele falasse com Mildin, é perfeitamente possível que Burroughs concordasse em manter isso em segredo porque Mildin conhecia os detalhes de seus papéis, em grande parte admitindo a existência de seus filhos ilegítimos baseados na África, complicaria sua vontade.

Jane da Selva

ARQUIVO DE HISTÓRIA UNIVERSAL / UIG / SHUTTERSTOCK

Tenho certeza de que essa história fez você se perguntar sobre Jane. Mas, infelizmente para os fãs da amiga de Tarzan que apareceu pela primeira vez em Tarzan of the Apes – Um Romance da Selva em 1912 em All-Story, ela parece ser uma pura invenção da imaginação de Burroughs.

A introdução de Jane foi um sucesso tão grande que estimulou Burroughs a escrever um monte de contos sobre a vida dos dois juntos na selva. Talvez o melhor de tudo, ela inspirou uma Jane da vida real, Jane Goodall, a viver entre os macacos na África. “Homem tolo”, disse Goodall como tendo dito o Jane Goodall Institute. “Ele se casou com a Jane errada.”

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