Casal concorda em dividir a loteria se ganhassem. Quando o fizeram, ela fugiu com todo o dinheiro

Ele disse que eles concordaram em dividir os ganhos. Mas quando eles tiraram a sorte grande, ela simplesmente se separou.

Lynn Anne Poirier e Howard Browning viviam juntos na casa de Poirier quando fizeram um acordo verbal: se algum deles ganhasse na loteria, eles dividiriam os ganhos em 50/50.

O casal de Sanford, Flórida, não era apenas um jogador de loteria ocasional. Eles compravam bilhetes com a maior frequência possível e, nos dias anteriores à Powerball, até viajavam para o norte para tentar a sorte em loterias de grande número na Geórgia e na Carolina do Sul.

Em 2 de junho de 2007, eles pararam em uma loja de conveniência, onde cada um comprou ingressos para o grande sorteio do Firecracker Millionaire da Florida Lottery.

Browning conta que, como de costume, a dupla (que tinha 53 anos na época) colocou os ingressos na lareira de sua casa. Então, depois do sorteio de 4 de julho, Poirier não voltou para casa.

Confuso e preocupado, Browning acabou pensando em verificar os bilhetes de loteria e descobriu que um dos que Poirier havia comprado, o n.º 666168, estava desaparecido.

Foi o bilhete vencedor. Poirier havia recolhido o dinheiro – $750.000 após os impostos – e não voltou para casa por um mês. Quando ela finalmente voltou, Browning pediu sua metade dos ganhos, mas ela se recusou a compartilhar. 

Seis meses depois, Browning processou Poirier por quebra de contrato oral. A história tinha dois lados, é claro. Poirier afirmou que eles nunca concordaram em dividir nenhum prêmio, que ela mesma comprou o ingresso, que eles se separaram meses antes de comprar os ingressos (ela disse que morava com a mãe) e que ela acabou esbarrando com ele na loja de conveniência naquela noite por acaso.

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Browning manteve seu contrato não escrito. Ele alegou que realmente pagou pelos bilhetes de loteria (e tinha um recibo do caixa eletrônico para provar isso) e que eles pararam na loja naquela noite depois de jantarem juntos no Red Lobster.

Mas o que ele disse / ela disse foi ofuscado no tribunal pela alegação de Poirier de que, mesmo que eles tivessem feito o negócio, ela estava protegida pelo Estatuto de Fraudes da Flórida.

A lei estabelece que um contrato que não seja capaz de ser executado dentro de um ano “deve ser reduzido a escrito para que seja exequível”.

Como Poirier ganhou 14 anos depois de terem supostamente fechado o negócio, Mark Sessums, o advogado de Poirier, argumentou que o contrato era nulo e sem efeito porque eles nunca o haviam redigido.

O vencedor da loteria teve que honrar um acordo verbal para dividir seus ganhos? Você é o juíz.

O veredito

Sim ela fez. Depois que o tribunal de primeira instância e o Quinto Tribunal de Apelação da Flórida decidiram por Poirier em 2012, Browning apelou para a Suprema Corte da Flórida – e venceu.

Poirier estava certo: o acordo não foi executado dentro de um ano, porque eles ainda não haviam vencido. Mas eles poderiam ter vencido, e isso fez toda a diferença.

A suprema corte considerou que, como o acordo verbal poderia ter sido concluído em um ano, ele não precisava ser feito por escrito para ser executável.

Portanto, o tribunal enviou o caso de volta para um novo julgamento. Desta vez, em fevereiro de 2016, Poirier perdeu; ela foi condenada a pagar a Browning $291.000.

No entanto, seu advogado, Sean Sheppard, chamou isso de “uma vitória vazia” porque, um mês depois, Poirier disse que ela havia gasto todo o dinheiro e pedido falência. Browning agora está contestando essa afirmação.

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Foto de capa meramente ilustrativa: Photo by Erik Mclean on Unsplash

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