InícioComportamentoAs DSTs estão aumentando, aqui está o que você precisa saber

As DSTs estão aumentando, aqui está o que você precisa saber

Outro dia, meu paciente, que chamarei de Sam, veio fazer uma triagem de rotina para infecções sexualmente transmissíveis (DST) por dois motivos. Primeiro, ele disse que acabou de começar um novo relacionamento com alguém que conheceu em um aplicativo de namoro e queria ter certeza de que estava tudo bem. Ele não apresentou nenhum sintoma naquele dia. Em segundo lugar, ele leu em algum lugar que as DSTs estão aumentando e ficou preocupado.

“Teste-me para tudo”, disse ele ansiosamente, embora recentemente não tivesse seguro.

Sam estava certo, houve um aumento notável nas taxas de DST nos últimos anos. De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, os casos de gonorreia, clamídia e sífilis mostraram aumentos “acentuados e sustentados” desde 2013.

Com base nos dados, os casos de sífilis quase dobraram e os casos de gonorreia aumentaram 67 por cento. Os casos de clamídia permaneceram altos e continua a ser a IST mais comum relatada ao CDC.

Tentativas recentes de desviar fundos de organizações que fornecem educação e saúde sexual e reprodutiva de amplo espectro, como o Título X “Regra da mordaça”, podem causar um aumento nas taxas de DSTs, especialmente entre pacientes sem seguro como Sam.

Mas esses números justificam um exame mais detalhado do porquê e do que isso significa para os pacientes no futuro.

De acordo com a Força-Tarefa de Serviços Preventivos dos Estados Unidos, a idade é o fator de risco mais forte para infecções por clamídia e gonorréia; as maiores taxas de infecção ocorrem entre mulheres cis e homens cis entre as idades de 20 a 24 anos.

Se não forem detectadas ou tratadas, a gonorreia e a clamídia podem causar doença inflamatória pélvica, infertilidade, complicações na gravidez, bem como dor pélvica crônica.

A clamídia é 10 vezes mais comum do que a gonorreia porque as infecções por clamídia geralmente não causam sintomas. Se você não tiver sintomas, é menos provável que faça o teste e seja tratado, portanto, mais provável que espalhe a infecção.

Como as DSTs podem causar infecção sem causar sintomas, o CDC recomendou exames regulares para jovens sexualmente ativos. Embora possamos estar detectando mais casos por meio de triagem, ainda existem muitos grupos que não estão sendo examinados, ou nem de longe tanto quanto deveriam.

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Pessoas de cor, LGBTQIA e jovens podem ser marginalizados do acesso aos serviços de saúde devido à pobreza, estigma, falta de educação se*ual, discriminação e políticas governamentais prejudiciais.

Os mesmos fatores que limitam seu acesso aos cuidados de saúde também os colocam em risco de DSTs. Garantir exames de DST de baixo custo ou gratuitos por meio do programa Title X fez com que esses grupos marginalizados pudessem receber os cuidados de que precisam.

A maioria dos casos de sífilis, aproximadamente 81 por cento, ocorreram entre homens gays e bissexuais em 2016, de acordo com o CDC. Em 2012, o FDA aprovou o Truvada para profilaxia pré-exposição (PrEP), uma pílula uma vez ao dia tomada para prevenir a infecção pelo HIV entre aqueles que estão em maior risco.

Quando os pacientes recebem PrEP, nós os acompanhamos para testes de DST a cada três meses. Pesquisas recentes mostraram que, com a adoção da PrEP, o uso de preservativos diminuiu e as taxas de DST aumentaram.

O uso de metanfetaminas também foi relacionado ao aumento da sífilis (porque a metanfetamina aumenta o desejo se*ual e é frequentemente usada em festas), e as pessoas que usam substâncias têm menos probabilidade de procurar serviços médicos.

Mais recentemente, houve um aumento nos casos de sífilis entre mulheres grávidas, particularmente mulheres negras jovens que vivem no sul.

Meu paciente Sam me disse que conheceu seu novo parceiro em um aplicativo de namoro (os aplicativos têm sido associados ao surgimento de DSTs, mas também como uma via potencial para promover a prevenção de DST).

Os aplicativos de namoro agora fazem parte da nossa cultura e isso exige mudanças sérias em nossa infraestrutura de saúde para facilitar a detecção e o tratamento aprimorados.

Novamente, devemos garantir que as pessoas tenham acesso a exames de DST por meio de programas financiados pelo governo, como o Título X.

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Claro, mais se*o pode levar a taxas mais altas de infecções, mas esse não é realmente o ponto aqui. Como médico, meu trabalho é determinar os fatores de risco para várias DSTs e fazer a triagem de acordo.

Eu entendo o que está contribuindo para o aumento das taxas de DST, mas agora precisamos nos concentrar no que podemos fazer para garantir que estamos rastreando os pacientes de maneira adequada.

Isso não significa que eu encoraje os pacientes a fazerem menos se*o, apenas se*o mais seguro. Do ponto de vista da saúde pública, devemos concentrar nossas energias na educação se*ual abrangente e em alcançar as populações mais vulneráveis.

Voltando ao meu paciente Sam, começo primeiro com uma história se*ual. Ele é um homem cis de 22 anos e tem sido sexualmente ativo com uma parceira cis nas últimas três semanas.

Recentemente, eles decidiram se tornar mutuamente monogâmicos. Nos últimos três meses, ele conheceu homens e mulheres cis* (heterossexuais) de vários aplicativos de namoro e foi sexualmente ativo com muitos deles.

Com base em seus comportamentos sexuais, decidimos rastrear gonorreia e clamídia (na urina, ânus e faringe), HIV, sífilis e hepatite A, B e C.

Dado que Sam estava relatando se*o anal, foi oferecido a ele um cotonete anal para gonorreia e clamídia. A gonorreia e a clamídia agora podem ser testadas na urina, portanto, um cotonete uretral não é mais necessário.

A hepatite A é tradicionalmente considerada uma infecção de origem alimentar, mas, na verdade, pode ser transmitida através da prática sexual de anilingus (ou “rimming”).

Discutimos a profilaxia pré-exposição (PEP) para o HIV e ele não se sentia um candidato naquele momento. Fizemos um teste rápido de HIV que deu a Sam o resultado em menos de dois minutos.

O exame de rotina para herpes não é recomendado (ou seja, o exame só deve ser feito se o paciente apresentar sintomas e, mesmo assim, não se recomenda um exame de sangue, apenas um esfregaço da protuberância ou lesão).

E o teste de rotina para o papilomavírus humano não é recomendado em pessoas sem colo do útero. Mas confirmamos que ele completou sua série de vacinação contra o HPV quando era mais jovem.

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E, finalmente, discutimos como ele poderia evitar uma gravidez não planejada com seu novo parceiro.

Sam ficou aliviado por poder receber testes e aconselhamento completos para DST, apesar de não ter seguro. Eu também fiz uma triagem de Sam quanto à violência do parceiro íntimo e uso de substâncias, visto que são fatores de risco importantes para a transmissão de DST (ele negou ambos).

Nós nos concentramos em seus comportamentos sexuais ao determinar seu risco de várias DSTs, não em sua identidade de gênero ou orientação sexual. Testar e tratar DSTs precocemente (mesmo quando os sintomas não estão presentes) pode prevenir sintomas desconfortáveis ​​como secreção e queimação, bem como complicações de infertilidade e dor crônica.

Testes regulares e tratamento de DSTs também podem prevenir a disseminação de pessoa para pessoa. E saber que você foi testado e aconselhado sobre redução de risco também pode ajudar a melhorar o prazer se*ual.

A boa notícia é que, embora tenhamos visto um aumento nos diagnósticos de DST, eles podem ser examinados e eliminados com antibióticos.

A má notícia é que muitas pessoas não foram diagnosticadas. E as taxas de DSTs podem piorar, especialmente com cortes no Programa de Prevenção de Gravidez em Adolescentes (para promover apenas a abstinência, que a pesquisa mostrou ser ineficaz) e o financiamento do Título X que apoia exames de DST para pessoas de baixa renda.

Programas bem pesquisados ​​que apoiam a educação sexual abrangente e acesso a cuidados básicos de saúde sexual e reprodutiva ajudarão a conter o aumento das DSTs.

A Dra. Meera Shah, MD, MPH, MS é a Diretora Médica Associada da Paternidade Planejada Hudson Peconic em Nova York e bolsista do Physicians for Reproductive Health.

Photo by Tim Mossholder on Unsplash

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