InícioComportamentoAdolescente cria aplicativo para que a irmã não verbal possa se comunicar

Adolescente cria aplicativo para que a irmã não verbal possa se comunicar

As pessoas muitas vezes consideram a capacidade de comunicação garantida, mas quando você cresce com um irmão que não é verbal, isso muda a maneira como você vê o mundo.

Archer Calder é um estudante de ensino médio de Utah de 16 anos. Sua irmã é Della, de 14 anos, que tem uma doença genética rara chamada Síndrome de Bainbridge-Ropers. Mesmo que Della não seja capaz de falar, ela e seu irmão compartilham um vínculo inquebrável.

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Em 2020, Archer estava procurando online por um aplicativo que pudesse ajudar Della a transmitir suas necessidades, desejos, gostos e desgostos.

“Sempre foi um sonho meu poder me comunicar com ela como faria com qualquer outra pessoa”, disse ele.

O que ele encontrou online foi decepcionante. Os aplicativos disponíveis eram proibitivamente caros e não ofereciam tudo o que ele procurava. Como Archer sempre amou codificação e programação de computadores, ele decidiu fazer seu próprio aplicativo.

Não apenas isso, mas Archer estava determinado a tornar seu aplicativo melhor do que o resto, totalmente de código aberto e gratuito. Foi assim que nasceu o Freespeech.

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Archer diz que foi compelido a ajudar sua irmã a se comunicar porque queria ouvir seus pensamentos, mas também tem um motivo ainda mais pessoal. Enquanto crescia, ele teve uma gagueira que o impedia de se expressar.

Ele levou quatro anos de terapia fonoaudiológica para superar o obstáculo, e a sensação de não ser capaz de dizer suas palavras o prendeu.

Freespeech é uma Comunicação Aumentativa e Alternativa (AAC) que ajuda as pessoas a se comunicarem pressionando botões visuais que representam palavras. Usuários como Della podem encadear frases pressionando vários botões em uma sequência.

O resultado é um aplicativo fácil de usar que abre um novo mundo de comunicação para pessoas não-verbais.

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“Foi diferente crescer com um irmão com quem você não podia conversar”, explicou Archer. “Usando um aplicativo que criei para ela, acho que foi uma das primeiras vezes que consegui me comunicar com ela, como se fosse me comunicar com qualquer outra pessoa. Com alguém que pudesse falar. Então esse foi um momento especial para mim.”

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Archer já viu uma mudança na vida de sua irmã.

“Definitivamente, há uma mudança sempre que ela consegue usar a liberdade de expressão e consegue captar essas coisas que quer falar, coisas de que gosta, e consegue comunicar isso como qualquer outra pessoa faria, por meio do iPad,” Archer disse.

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Della é a cobaia de teste final de Archer, então ele costuma ajustar o código para melhorá-lo. Ao tornar o código-fonte público, ele incentiva outros programadores a torná-lo seu e melhorá-lo.

Ele também está empenhado em manter o aplicativo Freespeech gratuito, não importa o quê. Ele estreou no TikTok, e a resposta foi tão positiva que acabou compartilhando no GitHub, onde programadores experientes ajudaram a reforçá-lo.

“Nossa visão é criar uma alternativa gratuita para os caros aplicativos AAC que existem”,   afirma o site. “Queremos criar um teclado universal estático para o não verbal, permitindo a experiência do usuário mais eficiente. Chaves personalizadas também estão incluídas, mas o aplicativo vem pré-carregado com um vocabulário extenso.”

Archer diz que mesmo que o Freespeech ajude apenas uma pessoa, sua irmã, todo o tempo e esforço que ele investiu valeram a pena. De alguma forma, temos a sensação de que o app de Archer vai ajudar muito mais do que apenas uma pessoa!

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