A vida interna dos gatos: o que nossos felinos pensam sobre abraços, felicidade e humanos

Eles fazem o que querem, o tempo todo – e podem nos ensinar muito sobre como viver no presente, estar contentes e aprender com nossa experiência

Eu queria saber a quantidade exata de tempo que passo ruminando sobre a vida interior de meus gatos, então fiz o que a maioria das pessoas faz em momentos de dúvida e consultei o Google.

De acordo com meu histórico de pesquisa, nos dois anos desde que me tornei proprietário de um gato, pesquisei no Google variações de “o gato me ama – como posso saber?” e “meu gato está feliz” 17 vezes.

Eu também me inscrevi inadvertidamente para receber atualizações relacionadas a gatos do site de conhecimento Quora, que me envia um resumo diário por e-mail.

Como amo meus gatos? Deixe-me contar os caminhos. O estalo nítido da mandíbula de Larry de três anos enquanto ele me contempla com curiosidade imparcial é meu som favorito no mundo.

Adoro o tenor e a cadência das miúdas da minha gatinha Kedi, de seis meses, enquanto ele me segue pela casa. (Gritos agudos indignados significam que ela quer comida; chiados mais graves sugerem que ele gostaria de brincar.)

Adoro o peso de Larry em meus pés à noite e a carícia áspera da língua de Kedi em minha pálpebra pela manhã.

Mas como vou saber o que esses pequeninos realmente pensam e sentem? Temo que os autores de listas online escritas em fontes cursivas provavelmente não me fornecerão as pesquisas científicas mais recentes – e provavelmente estão apenas dizendo o que acham que eu quero ouvir. Para realmente viajar para a alma felina, terei que ir para a nascente.

Você não precisa entender as maneiras de um gato para adorá-lo … Sirin Kale e seu gato Larry. Fotografia: Linda Nylind / The Guardian

Apesar do fato de que os gatos são o animal de estimação mais comum nas famílias do Reino Unido, depois dos cães, sabemos relativamente pouco sobre eles. Isso, diz o Dr. Carlo Siracusa, da Escola de Medicina Veterinária da Universidade da Pensilvânia, “se deve em parte a problemas práticos”.

Os cães são fáceis de estudar: você pode levá-los a um laboratório e eles ficarão contentes. Mas os gatos são criaturas intensamente territoriais. “O comportamento de um gato é tão modificado pelo ambiente que se você o levar para um laboratório”, diz Siracusa, “o que você verá não reflete realmente o que é o comportamento normal do gato”.

Fui atraído por seu mistério. O que esses gatos estão pensando? Como eles percebem o mundo? Dr. Saho Takagi

Mas há outra razão pela qual os gatos são pouco pesquisados. “Há um estigma”, diz Siracusa. Os gatos foram injustamente difamados durante grande parte da história humana.

Na Idade Média, os gatos eram considerados companheiros de bruxas e às vezes torturados e queimados. “Eles foram estigmatizados como perversos porque são considerados amorais”, diz o filósofo e escritor John Gray, autor de Feline Philosophy: Cats and the Meaning of Life. “O que, de certa forma, os gatos são – eles só querem seguir sua própria natureza.”

O que sabemos sobre a vida interior dos gatos domésticos é geralmente determinado por cientistas que realizam estudos em suas casas. Não é novidade que muitos desses cientistas são proprietários de gatos.

“É claro que adoro gatos”, disse o Dr. Saho Takagi, da Universidade de Kyoto. “Quando comecei a criar gatos, fui atraído por seu mistério. O que esses gatos estão pensando? Como eles percebem o mundo? Estas são as questões que me motivam na minha pesquisa.” 

‘Os gatos são elegantes. Eles se aproximam de nós. Eles batem com a cabeça. Então eles têm algum contato conosco e vão embora. ‘ Fotografia: Nick David / Getty Images (posado por uma modelo)

Ela é co-autora de um artigo publicado no mês passado que descobriu que os gatos rastreiam mentalmente a localização de seus donos pela voz, mesmo quando não podem vê-los.

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Os gatos que participaram do estudo ouviram o áudio de seus donos chamando seus nomes. Quando a fonte da voz de seu dono mudou, eles pareceram os mais assustados.

“Essas descobertas sugerem que os gatos estão bastante preocupados com seus donos”, diz ela. “Eles podem estar observando cada ação de seu proprietário cuidadosamente, pensando sobre o que acontecerá a seguir.

”Os gatos se apegam às pessoas. Eles demonstram afeto por estarem na mesma sala que você ou fisicamente perto de você” Dr. Carlo Siracusa.

Uma crítica comum dirigida aos gatos é que essas criaturinhas caprichosas usam os humanos apenas como camas quentes e uma fonte confiável de proteína. Mas “os gatos se apegam às pessoas”, diz Siracusa.

“Eles se apegam a outros animais também.” Ele explica que os gatos costumam demonstrar afeto pela proximidade, senão pela interação física, “estando no mesmo cômodo que você ou fisicamente perto de você”.

Gatos mais demonstrativos dormem perto de seus donos ou de outros gatos. “Gatos que cresceram juntos têm mais probabilidade de ser associados preferidos”, diz ele. “Mas, via de regra, os gatos não gostam de ser pegos, abraçados e beijados. A grande maioria dos gatos não gosta disso.”

‘Como regra geral, os gatos não gostam de ser pegos, abraçados e beijados.’ Fotografia: eclipse_images / Getty Images

Esse equívoco de que os gatos não se importam com seus donos geralmente vem de humanos que estão desapontados por seus gatos não se comportarem como outros humanos, ou, pelo menos, como cães.

“Os gatos não são pessoas”, suspira Siracusa, “e não são cães. Os humanos se abraçam e se beijam. Os cães ficam muito excitados e saltam. Os gatos não fazem nada assim. Eles são muito mais elegantes. Eles se aproximam de nós. Eles batem com a cabeça. Então eles têm algum contato conosco e vão embora.”

Isso ocorre porque eles são descendentes do gato selvagem africano, uma criatura solitária.

“Os gatos não são sociais”, diz a veterinária clínica Karen Hiestand, da Universidade de Sussex. “Eles não precisam de amigos.” Embora, em famílias com vários gatos, os gatos possam optar por exibir afeto por meio do alistamento – lambendo-se uns aos outros. Ver Larry e Kedi cuidando um do outro costuma ser o ponto alto do meu dia.

Os gatos podem se sentir deprimidos, diz Hiestand. Só não chame isso de depressão. “Existem problemas em torno do uso de terminologia de saúde mental em espécies não humanas”, diz ela.

“Eu tenho minhas próprias opiniões: se se parece com um cavalo e soa como um cavalo, então chame-o de cavalo.” O problema quando se trata de detectar gatos deprimidos, Hiestand diz, “é que o comportamento do gato é incrivelmente sutil. Não notamos quando os gatos estão infelizes porque um gato infeliz fica parado e não faz muito.

Achamos que, se estiverem infelizes, estarão sibilando e brigando. Mas isso é uma ação de último recurso para eles. Existe um mundo de miséria antes disso. Nós simplesmente não percebemos.”

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Mudanças no comportamento podem ser um sinal de angústia do gato: quando Siracusa começou a trabalhar de casa devido à pandemia, sua gata, Elsa, ficou desorientada e chateada com a mudança inesperada em seu comportamento. (Esteja atento às mudanças em seus hábitos de toalete ou no consumo de alimentos.)

Fascinantemente, quando Siracusa deu probióticos a Elsa, isso pareceu melhorar seu humor. “Os distúrbios comportamentais são influenciados pelo sistema imunológico, e o sistema imunológico é influenciado pelo intestino”, diz ele.

‘Não notamos quando os gatos estão infelizes porque um gato infeliz fica quieto e não faz muito.’ Fotografia: Kseniya Ovchinnikova / Getty Images

Os gatos também guardam memórias: eu mesmo vi isso em primeira mão. Quando Larry queimou a pata no meu fogão de indução no ano passado, ele parou de andar nas minhas unidades de cozinha por meses.

Se eu o pegasse e o colocasse na bancada, ele pularia, associando a área com a lembrança de dor. “Memórias relacionadas com emoções”, explica Siracusa, “e memórias que causam um sentimento negativo são particularmente boas para a nossa sobrevivência.

Os gatos aprendem com a experiência e retêm informações que os manterão longe de problemas ou os ajudarão a obter uma vantagem.”

Os gatos também retêm memórias mais prosaicas. Takagi conduziu experimentos nos quais os gatos são alimentados com várias tigelas de comida ao longo de um período de tempo.

Os pesquisadores aprenderam de quais tipos de comida os gatos gostavam mais e os serviram em uma tigela específica (permitindo-lhes criar memórias do que foi servido e quando), depois trocaram as tigelas.

Eles descobriram que os gatos podiam se lembrar se já haviam revistado uma determinada tigela ao procurar um tratamento específico e as circunstâncias em que isso ocorreu.

“Isso mostrou que era uma experiência única que poderia ser usada e recuperada posteriormente”, diz Takagi. “Esse tipo de memória é chamado de memória episódica e é equivalente às memórias em humanos.”Às vezes você vê seus pés pedalando como se estivessem correndo em seus sonhos… não é tão diferente da experiência humana” Karen Hiestand.

Eles até sonham. “Na prática”, diz Hiestand, “existem alguns agentes anestésicos que usamos ao operar gatos que são alucinógenos. Eu sempre penso, o que o gato está alucinando? São ratos gigantes?

Às vezes, você vê seus pés pedalando, como se estivessem correndo em seus sonhos. ” Ela acredita que esses sonhos não são tão diferentes da experiência humana de sonhar: “Repassar os acontecimentos do dia e armazenar coisas em seus bancos de memória”, diz Hiestand.

“Não há razão para pensar que seus cérebros funcionariam de forma tão diferente dos nossos nesse aspecto.”

A vida que nossos gatos levam quando não estamos por perto é um mistério. Fotografia: bryantscannell / Getty Images

O que os gatos não podem fazer, entretanto, é projetar-se no futuro, porque seus lobos frontais não estão desenvolvidos. “Os gatos não podem fazer planos de longo prazo”, diz Siracusa.

“Algumas pessoas pensam que [quando] saem de casa, e o gato faz cocô no sofá, é que quando eu volto tenho uma experiência desagradável. Mas os gatos não têm a capacidade de planejar com antecedência dessa forma.”

Isso significa que Kedi não está tentando me incomodar quando derruba meu rack de lavanderia: ele não pode conceber que eu possa responder negativamente ao ver roupa limpa espalhada pelo chão.

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Então, o que está acontecendo nesses pequenos cérebros maliciosos? “Essa é uma pergunta difícil”, diz Siracusa.

“Acho que a maioria de seus pensamentos é sobre como se manter seguro. Fique longe de predadores. Faça coisas legais, como comer um rato suculento.

Por viverem em um mundo humano, muito provavelmente têm pensamentos relacionados a nós. Aquela nova secadora que compramos faz um barulho terrível. Mas a maioria de seus pensamentos está relacionada a permanecer seguro e feliz.”

Ele faz uma pausa e depois ri: “Mas suponho que esses sejam meus pensamentos íntimos, projetados nos pensamentos íntimos de um gato.”

Ao longo da semana que levo para pesquisar e escrever este artigo, fico obcecado – ainda mais do que antes – com a felicidade e o bem-estar de meus pupilos. Observo seus rostinhos pontudos com cuidado, atento a qualquer centelha de emoção por trás de seus olhos âmbar translúcidos.

Eu até mando vídeos deles para a comportamentalista felina Anita Kelsey, autora de Let’s Talk About Cats“Ele está animado para ver você”, diz ela em resposta a um vídeo de Kedi me abordando pela manhã.

“Ele sabe que sua comida virá em breve. Há uma explosão de energia logo após acordar. É um comportamento típico. ”

Um gato deitado de costas, fazendo cócegas na barriga. Fotografia: Catherine Falls Commercial / Getty Images

Não é o suficiente. Claro, posso ver o que eles estão fazendo na minha frente: lambendo o traseiro, pulando nas moscas, dormindo adoravelmente de costas, barrigas fofas clamando por cócegas.

Mas a vida que eles levam quando não estou por perto permanece um mistério. Eles anseiam por mim ou não se comovem? A resposta, claro, é espioná-los.

A empresa de segurança doméstica Canary me fornece câmeras de segurança interna ativadas por movimento. O que eles revelam?

Os gatos sacodem as canetas da minha mesa. Eles arrancam pedaços da minha cadeira ergonômica de escritório cara. Eles bebem em copos de água abandonados. Eles existem alegremente, despreocupadamente, sem se incomodar com minha ausência física.

Os gatos são eles próprios e permanecem eles próprios. Eles se adaptam aos modos humanos. Mas eles não adotam formas humanas” John Gray.

A maioria dos gatos não anseia por seus donos ausentes mais do que eles vão buscar uma bola no comando ou abraçar o veganismo. Eles são gatos. Eles fazem o que querem, o tempo todo.

“Os gatos são uma janela para fora do mundo humano”, diz Gray, “Eles são eles próprios e permanecem eles próprios. Eles se adaptam aos modos humanos. Mas eles não adotam métodos humanos.”

Em outras palavras, devemos parar de tentar projetar atributos humanos nessas criaturas inescrutáveis.

“Gatos são gatos e humanos são humanos e não podemos nos tornar gatos”, diz Gray. “Acho que a questão realmente deveria ser: podemos aprender algo com eles que seja benéfico para nós? Eu acho que podemos.

Olhando para algo tão diferente para nós, que vive ao nosso lado, podemos nos livrar dos hábitos mais prejudiciais que acompanham o ser humano. Como se preocupar com o futuro e não viver o suficiente no presente, ou estar contente com a vida que temos. ”Além disso, dormindo muito.

Tirar cochilos … os gatos entendem a importância de dormir o suficiente. Fotografia: Kseniya Ovchinnikova / Getty Images

Ao falar com Gray, percebo que os antigos egípcios estavam certos. Eles adoravam gatos: sua divindade Mut, a deusa mãe, era frequentemente descrita como um gato. “É porque eles são muito controlados e imperiosos”, diz Gray.

“Eles fazem o que querem. E viver da maneira que eles querem viver. ”Talvez um relacionamento melhor entre humanos e gatos se aproximasse dessas formas antigas. Afinal, você não precisa entender as maneiras de um gato para adorá-lo.

Minha jornada de uma semana na alma felina termina comigo desconectando minhas câmeras e devolvendo Larry e Kedi a uma existência sem monitoramento.

Antes de fazer isso, ligo a câmera e assisto à filmagem uma última vez. Vejo um gatinho estendendo a pata em direção ao olho que tudo vê de um intruso tecnológico. E eu, atrás das câmeras, lutando pela felicidade que vem para nossos amigos felinos com tanta facilidade.

Se você gostou dessa matéria, clique aqui e descubra mais informações e curiosidades. via: theguardian


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